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Department of Ecology News Release - April 28, 2017

Se ha completado la revisión ambiental para el propuesto terminal más grande en Norteamérica para la

El proyecto Terminal Millennium impactaría la comunidad local, el Río Columbia, la calidad de aire,

LONGVIEW, WASH. –

El Condado de Cowlitz y el Departamento de Ecología del Estado de Washington han completado su revisión ambiental para el propuesto terminal más grande en Norteamérica para la exportación de carbón.

El informe detallado muestra como el propuesto proyecto Terminal Millennium ubicado cerca de Longview en el Condado de Cowlitz causaría varios impactos al medio ambiente, vecindarios locales, y el transporte. También, se identifica las medidas potenciales de mitigación para reducir algunos de los impactos, pero no todos.

El terminal de carbón movería 44 millones de toneladas métricas de carbón cada año, poniendo en uso 16 más trenes diariamente por el área local, y aumentando el número de embarcaciones en el Río Columbia que entran y salen del Condado de Cowlitz por 1,680 anualmente.

“Hemos gastado la mayoría de nuestro tiempo y esfuerzos verdaderamente enfocando en los impactos potenciales a la comunidad local, donde los impactos serían mayores,” dijo Elaine Placido, directora de Construcción y Planificación del Condado de Cowlitz. “Recibimos una cantidad sin precedencia de 267,000 comentarios, entonces fue claro a nosotros que la gente está muy interesada en este proyecto.”

Conocida oficialmente como la Declaración del Impacto Ambiental (Environmental Impact Statement), el informe no es una decisión o permiso. Se utiliza métodos científicos, modelos computarizados, y los mejores datos disponibles para proveer información y análisis. Esta declaración será utilizada por el público y las 10 agencias gubernamentales que considerarán los más de 20 permisos necesarios para el terminal de carbón.

El informe evalúa 23 áreas ambientales, 19 de las cuales con impactos adversos. Los impactos incluyen el relleno de humedales, la excavación del cauce del río, daños a los peces, y la contaminación resultando de las emisiones de gases invernaderos. También, se identificaron impactos inevitables para nueve áreas: calidad de aire, tráfico vehicular, tráfico de buques, capacidad ferrocarrilera, seguridad ferrocarrilera, contaminación acústica, recursos sociales y comunitarios, recursos culturales, y recursos tribales.

Algunos descubrimientos claves en el informe final incluyen

  • Un aumento en la materia partícula saliendo de los locomotores de diésel, que es una contaminación tóxica en el aire, causará un aumento inevitable en el riesgo del cáncer que presentará al vecindario minoritario de bajo-ingresos ubicado a lo largo de la vía ferrocarrilera en Longview.
  • Los trenes lentos, de 1.3 millas de largo, podrían causar bloqueos de tráfico durante las horas de tráfico vehicular máximo en el Condado de Cowlitz.
  • Análisis ambiental computarizado estimó que la cantidad de polvo de carbón que será depositada a lado de la vía ferrocarrilera y en el propuesto terminal no sobrepasaría las normas de calidad de aire para la salud humana.
  • El transporte, manejo y quema del carbón en los países que reciben los envíos de carbón se proyectan en aumentar las emisiones globales de los gases invernaderos por casi 2 millones de toneladas métricas. El estudio final propone la mitigación para el aumento total.

 

Junto con el análisis exhaustivo de los impactos ambientales causados por el proyecto, el informe también identifica 30 pasos potenciales para contrabalancear o reducir los impactos. Estos incluyen los planos de mitigación para humedales y emisiones de gases invernaderos, controles para ruido submarino, y estudios de peces y plantas.

“Este estudio comprehensivo ahora es un recurso para los administradores futuros, el público y Millennium,” dijo Sally Toteff, directora de la Región Suroeste de Ecología. “El estudio informará a las agencias locales, estatales y federales que trabajarán con las solicitudes de permiso de Millennium.”

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército (U.S. Army Corps of Engineers) se espera que va a entregar su propia Declaración Federal de Impacto Ambiental más tarde en 2017.

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