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Department of Ecology News Release - January 18, 2017

Ecología actualiza el permiso de agua limpia que regula la contaminación con estiércol

El Departamento de Ecología actualiza el permiso de agua limpia que regula la contaminación con estiércol.

El Departamento de Ecología actualiza el permiso de agua limpia que regula la contaminación con estiércol.

OLYMPIA –

El Departamento de Ecología de Washington anunció hoy la emisión de un permiso de calidad de agua actualizado que requiere que las operaciones de ganadería de gran escala en Washington implementen prácticas específicas para proteger mejor las aguas subterráneas, ríos, lagos y aguas marinas, de la contaminación con estiércol.  

Cambios al ya actualizado permiso de Operación de Alimentación de Animales Confinados (Concentrated Animal Feeding Operation Permit (CAFO) ; por sus siglas en inglés ) fueron hechos luego de que se recibieran numerosos comentarios públicos y envolvimiento de las partes interesadas. El permiso  regula las lecherías y otros tipos de operaciones que confinan grandes cantidades de ganado.

El manejo de estiércol es importante para proteger las playas donde nadamos, nuestras poblaciones de mariscos, y las aguas donde viven los peces. El estiércol de ganado también puede ser una fuente de nitratos al agua potable, lo que representa un riesgo a la salud. 

El nuevo permiso puede expandir la cobertura de unas pocas hasta aproximadamente 200 lecherías.  

“Hemos desarrollado un permiso más protector y que provee a los operadores de ganado una dirección más clara de cómo cumplir con los requisitos ambientales para proteger el agua subterránea y superficial”, dijo Heather Bartlett, supervisora del Programa de Calidad de Agua de Ecología.

El permiso está construido sobre el marco de referencia y los procesos ya establecidos.  El Departamento de Agricultura continuará siendo el inspector principal de las lecherías y trabajará con el Departamento de Ecología para implementar el permiso de calidad de agua.

Idea para cita: “Estamos deseosos de trabajar con Ecología. Hace sentido para el gobierno estatal que coordinemos nuestro Programa de Manejo de Nutrientes Lácteos con el permiso actualizado de Ecología de calidad de agua”, dijo Kirk Robinson del Departamento de Agricultura.

Cambios en el permiso

  • El permiso no aplica directamente a operaciones pequeñas, como las lecherías con menos de 200 vacas.
  • Incluye los nuevos requisitos de cómo y cuándo se puede regar estiércol en los sembradíos y suelos para prevenir la escorrentía y filtración de éste a las aguas subterráneas.
  • El operador debe detener o limitar el riego de estiércol o monitorear las aguas subterráneas si pruebas de suelo demuestran altos niveles de nitratos.  
  • Requiere que las lagunas de estiércol se evalúen para proveer detalles de construcción, mantenimiento, y tamaño para determinar el riesgo de contaminación que representan.  
  • Ofrece un enfoque de dos permisos que permite que las Operaciones de Alimentación de Animales Confinados obtengan el tipo de permiso que mejor aplica a su tipo de descarga. Por ejemplo, facilidades con descargas a las aguas superficiales deben estar cubiertas por un permiso combinado estatal/federal. Las facilidades con descargas a las aguas subterráneas deben obtener cobertura a través de un permiso del estado o un permiso combinado estatal/federal. Facilidades que tienen ambos tipos de descargas necesitarán el permiso combinado.  

Los condados de Yakima y Whatcom tienen niveles elevados de nitratos en las aguas subterráneas y los números más altos de vacas y lecherías. Estas áreas son particularmente más vulnerables si el estiércol no se maneja apropiadamente.

En las áreas bajas del Valle de Yakima, un área de manejo de aguas subterráneas (Groundwater Management Area) ha sido establecida y el condado de Yakima preside un grupo que cubre varias jurisdicciones. El objetivo es reducir las fuentes de contaminación de nitratos para que las aguas subterráneas puedan cumplir con las normas estatales de agua potable.

Oficiales de salud enfatizan que si las personas están tomando agua de un pozo privado, el agua debe ser examinada por lo menos una vez al año. Más información está disponible en la página web del Departamento de Salud.

Durante los próximos meses, Ecología llevará a cabo talleres informativos acerca del permiso actualizado.

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Sandy Howard
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